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Intervista con Harvey Keitel

Histoire(s) du cinéma: Lifetime Achievement Award Harvey Keitel

Foto di Alessio Pizzicannella

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Mr. Keitel, la sua carriera è segnata da molti ruoli complessi e mai prevedibili, che hanno sempre rappresentato una sfida. Cosa la spinge ad affrontare queste sfide?

È quasi troppo bella come domanda. Dovremmo quasi sederci e rifletterci su per una settimana o due [ride]. Ma dal momento che abbiamo solo alcuni minuti, mi permetta di risponderle dicendo: è un impulso per capire di più. Per capire di più sulla vita che sto vivendo. Per diventare più consapevoli ... di tutto. E una lotta per rimanere così.

Dai suoi ruoli con Martin Scorsese (come lo schifoso Matthew "Sport" in Taxi Driver o Giuda ne Lultima Tentazione di Cristo) al violento Mr. White ne Le Iene di Tarantino, fino al caso emblematico del ruolo di protagonista in Il Cattivo Tenente di Abel Ferrara, ci sono molti personaggi segnati da profonde ambivalenze e contraddizioni che lei è stato in grado di ritrarre nelle loro universalità. Cosa l’attira di questi personaggi?

Ebbene, sono stati scritti e diretti da persone con cui ho un legame comune. E questo legame deve essere correlato alla sua domanda precedente, ha qualcosa a che fare con tale unità intrinseca di capire di più e diventare più consapevoli. È probabilmente la risposta a tutte le domande che mi potrebbe chiedere! 

 

Esiste il destino, la fortuna, il caso, ma alla fine un attore può anche essere giudicato dalla sua capacità di scegliere i film e registi con cui lavorare. Lei ha avuto l'intuizione di lavorare con registi che erano agli inizi della loro carriera, prima di diventare grandi nomi del cinema internazionale: Martin Scorsese, Ridley Scott, Quentin Tarantino. Come sono avvenuti questi incontri?

Ho incontrato Marty, perché quando ero giovane ero alla ricerca di esperienza come attore, e lui aveva pubblicizzato il suo film da studente sul giornale seguito dai giovani attori che cercavano lavoro. Sono andato a un provino per lui alla New York University. E dopo un paio di audizioni ho ottenuto la parte! C'era una comunanza tra i registi che hai citato, che è prima di tutto grande spirito e senso dell'umorismo, e il fatto che ci fosse un riconoscimento reciproco tra me e loro, in un certo senso a livello spirituale. 

 

Molti l’hanno definita come «il più europeo dei grandi attori americani». E possiamo solo pensare al suo rapporto con il cinema italiano, che vanno da Ettore Scola al più recente film di Paolo Sorrentino. Che cosa le ha fatto accettare queste proposte, e che tipo di esperienze sono state?

Queste proposte hanno sempre avuto a che fare con temi e problematiche che mi riguardavano. Quindi, che fosse italiano, francese o marocchino, o di un altro paese, cè sempre stata una spinta comune che ci ha fatto lavorare insieme. Abbiamo riconosciuto laltro in ciascuno di noi. Questo è quello che mi ha portato in questi paesi.
Credo che il primo paese straniero in cui ho lavorato era la Francia. Stavo leggendo un giornale in America. Avevo visto a New York L'Horloger de Saint-Paul di Bertrand Tavernier e ho detto a un mio amico «c'è un regista con cui mi piacerebbe lavorare». E poi ho letto in un
intervista di Bertrand: «Harvey Keitel è il tipo di attore con cui mi piacerebbe lavorare». Non ci potevo credere, ma è proprio così che è successo! Abbiamo preso contatto e abbiamo girato Death Watch, con Romy Schneider.

 

Il Festival proietterà Smoke by Wayne Wang, un film caro a Locarno, in quanto nel 1995 ha vinto il Prix du Public UBS. Cosa ricorda di questo film?

Ho letto la sceneggiatura di Paul Auster e ... era lunga, più del numero medio di pagine che si troverebbero in una sceneggiatura. Quando ebbi finito ho pensato tra me: non so di che cosa diavolo tratta questa cosa, ma se c’è scritto così, questo autore deve essere bravo in qualcosa e ho intenzione di fare questo film! Così ho accettato e sono contento di averlo fatto. Ho avuto il piacere di lavorare con Wayne Wang e incontrare Paul Auster. È stata un'esperienza molto arricchente.

 

Se dovesse scegliere, tra i tanti grandi film ai quali ha lavorato, c'è tra questi un film per il quale prova un affetto speciale, forse perché pensa che non ha ricevuto il successo che meritava?

Beh, ce ne potrebbero essere diversi... uno è certamente The Grey Zone di Tim Blake Nelson: avrei desiderato che avesse ricevuto più riconoscimento. E Fingers di James Toback, che ha ricevuto alcuni riconoscimenti ma non quelli che avevo sperato.  

Aurélie Godet
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